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Los secretos del entrenamiento de los astronautas: c贸mo se preparan f铆sica y mentalmente para viajar al espacio

Viajar al espacio es el sue帽o de muchas personas, pero tambi茅n un gran desaf铆o que requiere una preparaci贸n f铆sica y mental muy exigente. Los astronautas deben estar en 贸ptimas condiciones para afrontar las condiciones extremas del espacio, como la falta de gravedad, la radiaci贸n, el aislamiento o el estr茅s. 驴C贸mo se entrenan los astronautas para estar listos para esta aventura? 驴Qu茅 t茅cnicas y ejercicios utilizan para mantener su salud y rendimiento?

聽En este art铆culo te contamos algunos de los secretos del entrenamiento de los astronautas, tanto antes como durante y despu茅s de sus misiones espaciales.

C贸mo se preparan los astronautas f铆sica y mentalmente para ir al espacio

Pruebas f铆sicas

pruebas fisicas astronauta, astronauta en piscina

Aunque van cambiando, algunos ejemplos basados en los requisitos de la NASA y de la ESA, que son las principales agencias espaciales que seleccionan astronautas son:

Prueba de nataci贸n

Esta prueba consiste en nadar 75 metros en estilo libre y 25 metros en estilo espalda, sin parar ni apoyarse en el borde de la piscina. Adem谩s, se debe demostrar la capacidad de flotar boca arriba durante 10 minutos.聽Esta prueba mide la resistencia cardiovascular, la coordinaci贸n motora y la adaptaci贸n al medio acu谩tico.

Prueba de resistencia aer贸bica

Esta prueba consiste en correr una distancia determinada en el menor tiempo posible, normalmente entre 1,5 y 3 kil贸metros.聽Esta prueba mide la capacidad pulmonar, el consumo de ox铆geno y la velocidad.

Prueba de fuerza muscular

Esta prueba consiste en realizar diferentes ejercicios que implican el uso de los principales grupos musculares del cuerpo, como flexiones, abdominales, sentadillas o dominadas. Se eval煤a el n煤mero de repeticiones que se pueden hacer en un tiempo determinado o el peso m谩ximo que se puede levantar.聽Esta prueba mide la potencia, la resistencia y la tonificaci贸n muscular.

Prueba de equilibrio

Esta prueba consiste en mantenerse sobre una superficie inestable o en movimiento sin caerse ni apoyarse en nada. Se puede usar una tabla de equilibrio, una bola suiza o una cinta de correr inclinada.聽Esta prueba mide el control postural, la estabilidad articular y la coordinaci贸n visomotora.

Prueba de agilidad

Esta prueba consiste en realizar un circuito de obst谩culos que requiere cambios de direcci贸n, saltos, giros o desplazamientos laterales. Se puede usar un banco sueco, unos conos, unas vallas o unas anillas.聽Esta prueba mide la capacidad de reacci贸n, la velocidad de ejecuci贸n y la flexibilidad.

Estas son algunas de las pruebas f铆sicas que deben superar los aspirantes a astronauta. Como puedes ver, se trata de pruebas que exigen un alto nivel de condici贸n f铆sica y que se adaptan a las condiciones del espacio.聽

Por eso, es importante que los candidatos se preparen adecuadamente con un plan de entrenamiento espec铆fico y una alimentaci贸n saludable. As铆 podr谩n aumentar sus posibilidades de aprobar las pruebas y conseguir su plaza de astronauta.

El entrenamiento previo al vuelo

Astronauta antes del vuelo

Antes de embarcarse en una misi贸n espacial, los astronautas deben pasar por un riguroso proceso de selecci贸n y formaci贸n que puede durar varios a帽os.聽Durante este tiempo, los aspirantes a astronautas aprenden materias como ciencia y tecnolog铆a espaciales, medicina b谩sica, funcionamiento de la Estaci贸n Espacial Internacional (ISS), t茅cnicas de submarinismo o idiomas extranjeros.聽

Adem谩s, deben realizar un entrenamiento f铆sico espec铆fico para adaptarse a las condiciones del espacio y desarrollar las habilidades necesarias para realizar sus tareas.

Entre los ejercicios que realizan los astronautas para prepararse f铆sicamente se encuentran los siguientes:

Laboratorio de Flotabilidad Neutra (NBL)

Se trata de una piscina gigante donde los astronautas simulan caminatas espaciales y actividades extravehiculares en modelos a escala real de veh铆culos espaciales. Los astronautas se sumergen en el agua con trajes especiales que les proporcionan flotabilidad neutra, es decir, que no suben ni bajan.聽De esta forma, experimentan una sensaci贸n similar a la ingravidez y practican c贸mo moverse y manipular objetos en el espacio.

Lanzamiento de una c谩psula de retorno

Este ejercicio consiste en subir a bordo de una c谩psula que simula el regreso a la Tierra desde el espacio. La c谩psula se lanza desde un barco y se balancea constantemente en el agua. Los astronautas deben cambiar sus trajes presurizados por otros impermeables en el interior reducido del veh铆culo.聽Este ejercicio les ayuda a familiarizarse con las situaciones de emergencia y a desarrollar su resistencia f铆sica y mental.

Instalaci贸n de maquetas de veh铆culos espaciales

Este ejercicio consiste en aprender el funcionamiento y las partes de los veh铆culos espaciales que utilizar谩n en sus misiones. Los astronautas visitan diferentes centros de entrenamiento en Estados Unidos, Rusia, Jap贸n, Canad谩 y Europa, donde se encuentran r茅plicas exactas de la ISS, el transbordador espacial o la nave Soyuz.聽All铆 practican c贸mo operar los sistemas, realizar experimentos o comunicarse con el centro de control.

Pico de precisi贸n con cojinetes de aire

Consiste en deslizarse sobre una plataforma con cojinetes de aire que reduce la fricci贸n con el suelo. Los astronautas deben controlar su movimiento con unos propulsores manuales mientras realizan tareas como ensamblar piezas o resolver problemas matem谩ticos.聽Este ejercicio les ayuda a mejorar su coordinaci贸n motora, su orientaci贸n espacial y su capacidad cognitiva.

Vuelos parab贸licos en un KC-135

Este ejercicio consiste en volar en un avi贸n especial que realiza maniobras parab贸licas, es decir, que sube y baja bruscamente. Durante estas maniobras, los astronautas experimentan periodos breves de ingravidez (unos 20 segundos) y de hipergravedad (unos 40 segundos).聽Este ejercicio les ayuda a acostumbrarse a las sensaciones del espacio y a realizar experimentos en condiciones de microgravedad.

Vueltas en una silla giratoria

Este ejercicio consiste en sentarse en una silla que gira a gran velocidad y que cambia de direcci贸n y de inclinaci贸n. Los astronautas deben realizar tareas como seguir una luz con la mirada o presionar un bot贸n cuando escuchan un sonido.聽Este ejercicio les ayuda a mejorar su equilibrio, su percepci贸n visual y auditiva y su tolerancia al mareo.

Adem谩s de estos ejercicios espec铆ficos, los astronautas realizan otros ejercicios m谩s generales para mantener su forma f铆sica, como correr, nadar, hacer bicicleta o levantar pesas. Tambi茅n siguen una dieta equilibrada y un control m茅dico regular para asegurar su salud.

El entrenamiento durante el vuelo

astronauta en la nave

Una vez en el espacio, los astronautas deben continuar con su entrenamiento f铆sico para contrarrestar los efectos negativos de la ingravidez sobre el cuerpo humano.聽Algunos de estos efectos son la p茅rdida de masa muscular y 贸sea, el deterioro del sistema cardiovascular, el debilitamiento del sistema inmunol贸gico o la alteraci贸n del ritmo circadiano.聽

Para prevenir o minimizar estos efectos, los astronautas realizan los siguientes ejercicios:

Ejercicios aer贸bicos

Se trata de ejercicios que aumentan la frecuencia card铆aca y respiratoria, como correr, pedalear o remar. Estos ejercicios ayudan a mantener el tono muscular, la resistencia cardiovascular y el peso corporal. Los astronautas utilizan m谩quinas especiales que se sujetan al suelo con correas o ventosas y que se adaptan a la falta de gravedad.聽Por ejemplo, la cinta de correr tiene un arn茅s que sujeta al astronauta al suelo y le permite correr sin flotar.

Ejercicios anaer贸bicos

Son ejercicios que implican fuerza y resistencia muscular, como levantar pesas o hacer flexiones. Estos ejercicios ayudan a prevenir la p茅rdida de masa 贸sea y muscular, especialmente en las extremidades inferiores. Los astronautas utilizan m谩quinas especiales que generan resistencia mediante cilindros hidr谩ulicos o bandas el谩sticas.聽Por ejemplo, el dispositivo ARED (Advanced Resistive Exercise Device) permite realizar m谩s de 40 ejercicios diferentes que simulan el levantamiento de hasta 270 kilogramos.

Ejercicios de flexibilidad

Se componen que mejoran el rango de movimiento de las articulaciones y los m煤sculos, como estirar, girar o doblar. Estos ejercicios ayudan a prevenir lesiones, contracturas o dolores musculares.聽Los astronautas realizan estos ejercicios antes y despu茅s de cada sesi贸n de ejercicio aer贸bico o anaer贸bico, siguiendo unas rutinas establecidas por los especialistas m茅dicos.

Los astronautas dedican unas dos horas al d铆a al entrenamiento f铆sico en el espacio, repartidas en tres sesiones: una por la ma帽ana, otra por la tarde y otra por la noche. Adem谩s, llevan un registro de sus actividades y sus par谩metros fisiol贸gicos (pulso, presi贸n arterial, etc.) para evaluar su progreso y ajustar su plan de entrenamiento seg煤n sus necesidades.

El entrenamiento despu茅s del vuelo

astronauta despues del vuelo

Al regresar a la Tierra, los astronautas deben enfrentarse a un proceso de readaptaci贸n al medio terrestre, que puede durar desde unos d铆as hasta varios meses. Durante este tiempo, los astronautas pueden experimentar s铆ntomas como mareos, n谩useas, fatiga, debilidad muscular o dificultad para caminar.聽

Para facilitar su recuperaci贸n y restablecer su salud y rendimiento f铆sico, los astronautas realizan los siguientes ejercicios:

Ejercicios de rehabilitaci贸n

Empiezan con ejercicios que ayudan a restaurar las funciones motoras y sensoriales afectadas por la ingravidez, como el equilibrio, la coordinaci贸n o la propiocepci贸n. Estos ejercicios se realizan bajo la supervisi贸n de fisioterapeutas o kinesi贸logos que dise帽an programas personalizados seg煤n las necesidades de cada astronauta. Algunos ejemplos son caminar sobre una cinta, subir y bajar escaleras, hacer giros o saltos, o usar una bola de equilibrio.

Ejercicios de recuperaci贸n

Luego hacen ejercicios que completan recuperan la masa muscular y 贸sea perdida durante el vuelo espacial, as铆 como a mejorar el sistema cardiovascular y el metabolismo. Estos ejercicios se realizan con la ayuda de m谩quinas o pesos libres que proporcionan resistencia y carga al cuerpo. Algunos ejemplos son hacer sentadillas, press de banca, curl de b铆ceps o remo.

Ejercicios de mantenimiento

Se trata de ejercicios que ayudan a mantener la forma f铆sica general y a prevenir posibles lesiones o enfermedades. Estos ejercicios se realizan con regularidad y siguiendo las recomendaciones m茅dicas. Algunos ejemplos son hacer estiramientos, yoga, pilates o nataci贸n.

Los astronautas dedican unas tres horas al d铆a al entrenamiento f铆sico despu茅s del vuelo, repartidas en dos sesiones: una por la ma帽ana y otra por la tarde. Adem谩s, siguen un control m茅dico constante para evaluar su estado de salud y detectar posibles anomal铆as.

El entrenamiento mental de los astronautas

entrenamiento mental astronauta

Adem谩s del entrenamiento f铆sico, los astronautas tambi茅n deben realizar un entrenamiento mental para prepararse para las exigencias psicol贸gicas y emocionales de vivir y trabajar en el espacio. Algunos de los factores que pueden afectar al bienestar mental de los astronautas son el aislamiento, la convivencia con personas de diferentes culturas e idiomas, el estr茅s, el aburrimiento, la falta de privacidad o la distancia con sus familias y amigos.聽

Para afrontar estos factores, los astronautas realizan las siguientes actividades:

Evaluaciones psicol贸gicas

Son pruebas que miden el perfil psicol贸gico de los candidatos a astronautas y su capacidad para adaptarse al entorno espacial. Estas pruebas incluyen cuestionarios, entrevistas, simulaciones o juegos que eval煤an aspectos como la personalidad, la inteligencia, la memoria, la atenci贸n, el razonamiento o la creatividad. Estas pruebas se realizan tanto antes como durante y despu茅s del vuelo espacial para detectar posibles problemas o cambios.

Entrenamiento conductual

Tambien realizan t茅cnicas que ense帽an a los astronautas a manejar sus emociones, sus pensamientos y sus conductas en situaciones dif铆ciles o conflictivas. Estas t茅cnicas incluyen ejercicios de relajaci贸n, meditaci贸n, respiraci贸n, visualizaci贸n o autoinstrucciones. Estas t茅cnicas se practican tanto antes como durante y despu茅s del vuelo espacial para reducir el estr茅s, la ansiedad, la depresi贸n o la ira.

Entrenamiento interpersonal

Se trata de habilidades que fomentan la comunicaci贸n, la cooperaci贸n y el liderazgo entre los miembros de la tripulaci贸n y con el centro de control. Estas habilidades incluyen ejercicios de escucha activa, asertividad, negociaci贸n, resoluci贸n de problemas o toma de decisiones. Estas habilidades se entrenan tanto antes como durante y despu茅s del vuelo espacial para mejorar el clima laboral, la confianza mutua y el rendimiento grupal.

Apoyo social

Recursos que proporcionan apoyo emocional y pr谩ctico a los astronautas y a sus familias durante su misi贸n espacial. Estos recursos incluyen llamadas telef贸nicas, correos electr贸nicos, videollamadas o cartas que permiten mantener el contacto con sus seres queridos. Tambi茅n incluyen actividades recreativas, culturales o educativas que permiten distraerse y divertirse en el espacio. Adem谩s, incluyen servicios profesionales como psic贸logos, m茅dicos o asesores que ofrecen ayuda y consejo en caso de necesidad.

Los astronautas dedican unas dos horas al d铆a al entrenamiento mental en el espacio, repartidas en varias sesiones seg煤n su disponibilidad y preferencia. Adem谩s, llevan un diario personal donde reflejan sus experiencias, sentimientos y opiniones sobre su misi贸n espacial.

Conclusi贸n

Como hemos visto, el entrenamiento de los astronautas es un proceso complejo y multidisciplinar que abarca tanto el aspecto f铆sico como el mental. Los astronautas deben estar preparados para afrontar los retos y las oportunidades que supone vivir y trabajar en el espacio, as铆 como para adaptarse al regreso a la Tierra. El entrenamiento de los astronautas es un ejemplo de c贸mo la ciencia, la tecnolog铆a y la psicolog铆a se combinan para lograr un objetivo com煤n: explorar el universo y ampliar los horizontes de la humanidad.

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